août 20, 2019

Les États-Unis et la Corée du Sud doivent décider d'annuler les exercices militaires de 2019 d'ici décembre

Les Etats-Unis et la Corée du Sud vont revoir leurs exercices militaires communs et décider de suspendre les exercices de l'année prochaine début décembre, a annoncé mercredi le ministre de la Défense sud-coréen.

Lors d'une visite au Pentagone, le ministre sud-coréen de la Défense, Jeong Kyeong-doo, a déclaré que les résultats de cet examen seraient connus d'ici le 15 novembre et qu'une décision finale sur les exercices militaires conjoints de 2019 devait être rendue le 1er décembre.

S'exprimant aux côtés de Jeong, le secrétaire à la Défense, James Matti, a défendu la décision d'annuler les exercices qui ont déjà été supprimés, en déclarant que "nous ne sommes pas préoccupés par une perte de capacité de combat".

"Il est clair que la menace de la Corée du Nord, du moins celle exprimée par le président Kim [Jong Un], a été considérablement réduite", a ajouté Mattis. «Cependant, la capacité existe toujours et c'est pourquoi le ministre et moi avons parlé de chaque détail de notre collaboration.»

Les États-Unis et la Corée du Sud ont suspendu plusieurs exercices militaires conjoints alors que le président Trump  tentait de négocier un accord de dénucléarisation avec la Corée du Nord.

Plus récemment, le Pentagone a annoncé plus tôt ce mois-ci qu'il annulait Vigilant Ace, l'un des plus importants exercices aériens annuels de l'armée américaine.

Cela a suivi l’annulation des exercices estivaux annuels d’Ulchi Freedom Guardian, ainsi que de deux exercices du programme d’échange maritime coréen.

Immédiatement après un sommet avec le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un en juin, Trump a annoncé qu'il suspendrait les exercices militaires conjoints entre les États-Unis et la Corée du Sud pendant que des négociations nucléaires étaient en cours.

Mettre fin aux exercices est depuis longtemps une demande prioritaire de la Corée du Nord, qui considère les exercices comme des répétitions d'invasion.

Trump a qualifié les exercices de "jeux de guerre" trop coûteux, faisant écho à la rhétorique nord-coréenne.

Mais si les exercices de l'année prochaine, y compris les grands exercices de printemps Foal Eagle et Key Resolve, iront de l'avant l'année prochaine est une question ouverte.

Lors d'un point de presse en août, Mattis a déclaré que le Pentagone n'avait "aucun projet pour le moment" de suspendre les futurs exercices militaires avec la Corée du Sud. Un jour plus tard, Mattis revint sur ses pas, affirmant qu'il n'y avait eu "aucune décision" pour les prochains exercices.

Lors de son audience de confirmation en septembre pour devenir le nouveau commandant des forces américaines en Corée, le général Robert Abrams a déclaré que l'annulation des exercices avait entraîné une «légère dégradation» de l'état de préparation. Il a également déclaré que la planification des exercices de printemps se poursuivait, mais que leur mise en œuvre incombe à Trump et au président de la Corée du Sud.

Mercredi, Mattis a déclaré que l'armée devrait probablement "faire des adaptations" à l'avenir pour s'assurer que la capacité de combat ne soit pas perdue.

"Mais pour l'instant, encore une fois, il ne s'agit pas d'une suspension totale de toute collaboration et de tout exercice militaire", a-t-il poursuivi. «Certaines grandes entreprises ont été mises en attente, suspendues temporairement afin de permettre aux diplomates de faire le meilleur effort possible, car nous déployions des efforts de bonne foi du côté militaire. Nous leur donnerions la possibilité d'obtenir l'effort de bonne foi à ce sujet du côté des négociations. "