décembre 19, 2018

SpaceX lance 10 autres satellites Iridium, lance dans les "pires" conditions la fusée

La compagnie spatiale américaine SpaceX a lancé mercredi matin une fusée Falcon 9 en provenance de Californie, qui transportait 10 satellites de nouvelle génération pour Iridium Communications, et a atterri avec succès sur un drone dans les conditions les plus difficiles conditions météorologiques à ce jour.

Après que les neuf moteurs Merlin 1D de la fusée aient passé un contrôle de santé automatisé, le Falcon 9 a été libéré du Space Launch Complex 4E (SLC-4E) à la base aérienne de Vandenberg à 04h39 PDT (1139 GMT).
 
En raison de la précision nécessaire pour l'insertion satellite, le lancement n'avait qu'une fenêtre d'une seconde, a déclaré John Insprucker, un ingénieur en intégration principal à SpaceX, lors d'une webdiffusion en direct.
 
Le lancement s'est bien déroulé, malgré le fait que le brouillard a obscurci la vue de la fusée jusqu'au décollage.
À environ deux minutes et 27 secondes, la compagnie a confirmé la coupure du moteur principal et la séparation des étages.
 
Le temps et les conditions de mer ont été «assez rudes, ce sont les pires que nous ayons jamais eu pour essayer d'obtenir une première étape sur le vaisseau du drone», a déclaré Insprucker lors de la webdiffusion en direct.

Après le lancement, SpaceX s'attendait à récupérer autant de fusée que possible.
 
Environ sept minutes et 17 secondes plus tard, la première étape de la fusée a atterri avec succès sur le navire de drone "Just Read the Instructions" stationné dans l'océan Pacifique.
"Malgré des conditions météorologiques difficiles, le propulseur Falcon 9 a atterri sur Just Read the Instructions", a twitté SpaceX.

Le lancement comprenait également une tentative d'attraper le cône de nez du Falcon 9, ou carénage de charge utile, avec un filet géant tendu à travers un bateau appelé M. Steven. Cependant, le temps était trop dur pour la manœuvre, a confirmé l'entreprise dans une mise à jour ultérieure.

"Ils ont vu la carénage de la charge utile tomber, mais ils n'ont pas réussi à l'attraper dans le filet", a déclaré Insprucker lors de la diffusion environ 50 minutes après le décollage.

SpaceX a essayé d'attraper les carénages de ses fusées pendant des mois, mais la société basée en Californie n'a pas encore réussi à en attraper un. Plus tôt en juillet, l'entreprise a tweeté des photos d'un bateau avec un filet amélioré quatre fois plus grand que la version précédente.

La mission principale du lancement de mercredi, appelé Iridium-7, est de livrer 10 satellites en orbite terrestre basse pour Iridium Communications, une société américaine fournissant des communications par satellite.

Les satellites Iridium Next ont été déployés environ 56 minutes après le décollage, le processus prenant environ 15 minutes.
"Le déploiement réussi de 10 satellites @IridiumComm NEXT en orbite terrestre basse a été confirmé", a twitté SpaceX.

La mission a porté le nombre total de satellites d'Iridium en orbite à 65. Il s'agit du septième des huit lancements SpaceX programmés pour la nouvelle constellation de satellites mondiaux Iridium, Iridium NEXT.

Au total, 81 satellites sont construits, dont 66 dans la constellation opérationnelle, neuf servant de pièces de rechange sur orbite et six de pièces de rechange au sol.
 
Iridium est le seul réseau de communication par satellite voix et données mobile qui couvre le monde entier.
 
La société a indiqué qu'elle était en bonne voie de remplacer entièrement le plus grand réseau satellitaire commercial au monde de satellites à orbite terrestre basse, ce qui constituera l'une des plus importantes «mises à niveau technologiques» de l'histoire.La constellation satellitaire mondiale de prochaine génération fournira une couverture sur toute la surface de la Terre, y compris à travers les océans, les voies aériennes et les régions polaires, selon l'entreprise.Le lancement de mercredi a suivi un lancement de la côte opposée dimanche et sera suivi d'un autre lancement prévu pour début août.