décembre 19, 2018

Etats-unis : Zuckerberg au centre de la nouvelle tempête de feu sur Facebook

Le leadership de Facebook est confronté à une crise suite à la dernière controverse de l'entreprise.

L’année écoulée a donné des munitions au nombre croissant de critiques s’inquiétant de la taille de Facebook, de son modèle commercial et de ses implications pour la démocratie. Mais un rapport récent caractérisant Mark Zuckerberg et Sheryl Sandburg comme étant lent ou réticent à répondre aux défis récents soulève également des questions sur le jugement des responsables du réseau connectés à plus de 2 milliards de personnes.

Zuckerberg, qui, par son double rôle de PDG et de président du conseil d'administration, détient l'essentiel du pouvoir sur la société, est maintenant appelé à renoncer à une partie de son contrôle afin de lui apporter un nouveau contrôle.

Il a résisté à de telles pressions et continue de défendre son chef des opérations, Sandberg.

Natasha Lamb, directrice générale d'Arjuna Capital et investisseur sur Facebook, attribue beaucoup des problèmes actuels de Facebook au contrôle exercé sur la société par Zuckerberg.

"La position dominante que Zuckerberg occupe n'a pas aidé à diriger la société au cours des dernières années", a déclaré Lamb. "Le titre a chuté de 100 milliards de dollars deux fois cette année, et vous pouvez le lier directement à ces problèmes de plate-forme."

La semaine dernière, un article du New York Times décrivait en détail la réaction rapide de Facebook aux tentatives d'ingérence électorale en Russie et ses efforts pour réagir à une réaction violente à Washington, deux des plus grands défis de la plate-forme au cours de l'année écoulée. Le rapport a révélé des fractures au sommet de la société.

Zuckerberg possède actuellement 60% de la société et préside le conseil d’administration en plus de son rôle de PDG - un arrangement qui, selon les critiques de Facebook, permet peu de dissidence au sein de la société ou de surveillance des investisseurs.

Mais le jeune homme de 34 ans qui a démarré Facebook dans son dortoir se tient à ses côtés, ainsi que les dirigeants de Facebook, et a résisté aux appels pour qu'il renonce à son rôle de président.

"Ce n'est pas prévu", a déclaré Zuckerberg lors d'une interview accordée à CNN mardi. "Je ne pense pas actuellement que cela a du sens."

Il a également déclaré qu'il espérait travailler à Sandberg pendant "encore des décennies".

La dernière controverse survient lorsque la position de Facebook parmi le public et les dirigeants politiques a été dévastée. La société a vu plus du quart de sa valeur anéantie cette année en raison de problèmes de confidentialité des données, de réglementations strictes en Europe, de la menace de réglementations aux États-Unis et d'une croissance stagnante du nombre d'utilisateurs.

Le Times a rapporté que Facebook avait employé une firme de recherche de l'opposition républicaine qui tentait de dénigrer ses détracteurs en les reliant au donateur libéral milliardaire George Soros, qui fait souvent l'objet d'attaques antisémites de droite et qui a récemment été visé par un attentat. dispositif explosif dans une campagne de publipostage visant les personnalités démocrates.

Definers Public Affairs, le groupe Definers Public Affairs, a ciblé des entreprises technologiques rivales et des critiques sur Facebook en collaborant avec des journalistes et en publiant des articles sur le blog, inspirés par la conspiration, d'une société sœur exploitant un site d'informations conservateur appelé NTK News.

Zuckerberg et Sandburg ont nié avoir connaissance du travail de la firme avant la parution du Times, mais la nouvelle a incité Facebook à demander à ce que quelqu'un rende des comptes.

L’un des groupes visés par Definers, l’organisation des droits civiques Color of Change, demande à Facebook de licencier Joel Kaplan, responsable des opérations de la société à Washington, et de publier un audit promis sur l’effet de la plateforme sur les droits civils.

Le groupe a longtemps critiqué Facebook et invité la société à enquêter sur la manière dont les trolls russes ont exploité la race pour semer la discorde parmi les électeurs américains.

«Pendant que nous étions assis de l'autre côté de la table et travaillions de bonne foi, ils essayaient de nous saper par des tropes antisémites et anti-noirs», a déclaré mardi Rashad Robinson, directeur exécutif de Color of Change, lors d'un appel aux journalistes.

Malgré la pression exercée sur les dirigeants de Facebook, certains analystes estiment que la dernière controverse ne fera guère de mal aux résultats financiers du réseau social.

Ali Mogharabi, analyste au sein de la société de recherche en investissements Morningstar, a déclaré que, sauf si Facebook subissait une baisse sensible de son nombre d'utilisateurs, la société resterait une vache à lait.

"Tant que les utilisateurs resteront à bord, les annonceurs affecteront leur budget publicitaire à Facebook", a déclaré Mogharabi. «À mon avis, sur quoi les investisseurs devraient-ils se concentrer davantage est-ce que cela a un impact sur les utilisateurs? Les utilisateurs s'éloignent-ils réellement de Facebook ou d'Instagram? ' Ce n'est pas le cas."

Malgré tout, la confiance du public dans Facebook s'est érodée après les nombreux scandales. Selon un récent sondage réalisé par Axios et Survey Monkey, 57 % des adultes américains déclarent que les plateformes de médias sociaux nuisent à la démocratie . En novembre de l'année dernière, à peine 43% des personnes interrogées pensaient que des entreprises telles que Facebook nuisaient à la démocratie, tandis qu'une faible majorité pensait y avoir contribué.

Et sur Capitol Hill, chaque histoire négative sur la Silicon Valley contribue à alimenter la volonté politique croissante de réglementer les plus grands géants de l'internet.

Quand l'histoire a éclaté la semaine dernière fois, Rep.David Cicilline (DR.I.), qui est en ligne pour diriger le panneau anti - trust de la Commission judiciaire de la Chambre, a tweeté, « Facebook ne peut pas faire confiance à se réguler. »

Et Lamb of Arjuna Capital a déclaré que, malgré certaines prévisions optimistes des analystes, le leadership de Facebook compromet son flux de revenus en réagissant à la montée des scandales.

«À la base, la société a perdu la confiance non seulement de ses investisseurs et de ses législateurs, mais également de ses utilisateurs. C'est le plus grand risque pour l'entreprise car c'est ce qui paie les factures », a déclaré Lamb.

«Je pense que cela va prendre plus qu'une tournée d'excuses et un engagement à faire mieux. Je pense que cela nécessitera un changement structurel au sein de la société», a-t-elle poursuivi. "La seule question est de savoir si Facebook va le faire."

The Hill